Reis - Revista Española de Investigaciones Sociológicas

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ARTÍCULO


Consecuencias no intencionales y figuración: una incursión crítica en la obra de Norbert Elias

Autor:

SOFIA GASPAR

Resumen:

El objetivo de este artículo es analizar la centralidad teórica de un tema clásico en sociología ?las "consecuencias no intencionales de la acción" (CNI)? a través de una incursión en la obra de Norbert Elias. En primer lugar, se procura delimitar los presupuestos analíticos subyacentes a las CNI, teniendo como base la revisión crítica de Ramón Ramos, quien procura revitalizar su carácter operativo en la sociología contemporánea. A continuación, se analizan en dos apartados, en articulación con la propuesta de Ramos, el modo como Elias emprende en su proyecto académico la tarea de orientar el objeto de la sociología hacia la superación de ciertos dualismos tradicionales ?individuo/sociedad, acción/estructura, micro/macro?, introduciendo para tal el concepto de figuración en el centro de su análisis, como promesa de síntesis operativa en la teoría social. Este término integra en sí mismo dos niveles analíticos frecuentemente diferenciados uno del otro: estructuras intencionales y no intencionales. Para Elias, en el proceso de figuración existen: a) interdependencias no intencionales entre acciones intencionales; b) prevaleciendo estas interdependencias no intencionales sobre las acciones intencionales de los individuos cuando se analizan los procesos sociales. Así pues, intenciones e individuos son constituidos por interdependencias no intencionales en el proceso de figuración. Para finalizar, se cuestionan las potencialidades y limitaciones teóricas de la obra de Elias, y su persistente tentativa en distanciarse tanto del holismo como del individualismo metodológico.

Abstract:

The aim of this paper is to analyse the theorectical centrality of a classic subject in sociology ?«the unintended consequences of social action» (UCA)? through an exploration of the work of Norbert Elias. First of all, the paper tries to delineate the analytical bases of the UCA, having as a starting point the critical revision made by Ramón Ramos, who tries to revitalise its operational character in contemporary sociology. Secondly, in line with Ramos?s proposal, the way Elias develops the task of focusing the subject of sociology through the overcoming of certain traditional dualisms ?individual/society, action/structure, micro/macro?, introducing at the center of his analysis the concept of «figuration», as a synthetical promise in social theory. This concept integrates two analytical levels ?intended and unintended structures? that are frecuently differentiated from one another. Elias, in the figurational process postulates the existance of: a) unintended interdependencies between intentional actions; b) these unintended interdependencies remain over the intentional actions of the individuals, when one analyses social processes. In this way, intentions and individuals are made by unintended interdependencies in the figurational process. Finally, the theorectical strengths and weaknesses of Elias?s proposal will be discussed in view of his persistant attempt of distancing his views from holism and from methodological individualism.

 

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